Un arrière gout de pain d’épice?

Disponible depuis octobre 2011, le HTC Sensation XE se place dans la gamme des « super »phones, cette terminologie visant à appeler la nouvelle génération de smartphone dual (et prochainement quad) cores, grâce à son double processeur Qualcomm cadencé à 1.5 GHz qui en fait par ailleurs l’un des plus puissant sur le marché.

Cela va faire quelque temps maintenant que j’utilise un Galaxy S (premier du nom). Et si l’idée de changer de téléphone m’est souvent passé par la tête, l’attente d’une « vraie » nouveauté mobile a toujours retenu cet achat compulsif. Mais depuis que j’ai pris le Sensation XE en main je commence à me poser des questions.

Caractéristiques techniques :

Écran

S-LCD 4.3 pouces qHD (540*960)

Taille

126.1*65.4*11.3 mm

Poids

151g

Processeur

Qualcomm MSM8260 1.5GHz (dual-core

GPU

Adreno 220

Mémoire

768Mo Ram / 4Go Rom (port µSD jusqu’a 32Go)

Photo/Video

Principale: 8Mpixels (3264*2448 px), autofocus, flash LED.

Secondaire: VGA

Video: Full HD 1080p@30fps

Batterie

1730 mAh

Android

Gingerbread 2.3.x / MAJ pour IceCreamSandwich 4.x prevue pour mars.

Connectivité

Bluetooth 3.0, WiFi b/g/n, HSDPA 14.4 Mbps, Radio FM, GPS

Prix

599€

 

 

Packaging:

HTC a vraiment soigné la présentation de ce téléphone. Dès l’ouverture de la boite, on remarque les écouteurs intra-auriculaires de part et d’autre du terminal dans un style on ne peut plus épuré. Dans le compartiment inférieur on retrouve une petite pochète estampillée « beat » pour y mettre le kit main-libre-stéréo, des embouts de différentes taille pour les intra, un câble µUSB  ainsi qu’un chargeur USB. On notera l’absence d’une house de protection pour le téléphone.

Finition :

HTC nous a habitués à des produits bien fini et celui-ci ne déroge pas à la règle. Avec sa coque « arrière » rigide en polycarbonate, le Sensation XE à vraiment la classe. Le mélange des couleurs (noir/rouge) lui donne un petit air de Dark Vador (peut-être une version Luke en blanc/vert ?). Rien ne dépasse, tout s’emboite parfaitement. Pas de bruit de plastique qui craque ou crisse lorsqu’on le saisit avec un peu trop de poigne. Il n’y a que trois boutons physiques présent sur le mobile : volume+, volume- et le bouton d’allumage/verrouillage. On retrouve au bas de l’écran les touches caractéristiques d’Android 2.x soit home-menu-back-search. Ce sera sans doute les derniers mobiles de la marque à utiliser cette configuration de touche,  HTC ayant choisi le trio « back » « home » et « multitask » pour ses futurs Androphone sous ICS.

Prise en main :

Difficile de parler d’un terminal Android HTC sans évoquer « SENSE ». Cette surcouche propre à la marque rajoute plusieurs petits raccourcis qui ne sont pas présent dans la version « STOCK » de l’OS. Avec Sense la refonte est totale, du lockscreen à la barre de notification, tout a été modifié. L’intégration des réseaux sociaux, ou de la météo par exemple, se fait par des widgets à placer sur es nombreux écrans. Les animations sont toutes en 3D et restent raisonnablement fluides, la faute à un écran un peu « baveux » qui rends les transitions parfois floues parfois pas…

HTC a eu la bonne idée de mettre sur son lockscreen des raccourcis personnalisables qu’il suffit de faire glisser dans l’anneau de dévérouillage pour ouvrir.

Un menu dans le launcher permet de retrouver plus facilement les applications les plus utilisées ainsi que celles que vous avez téléchargées. Vous pouvez aussi les réorganiser de la manière qu’il vous chante.

La barre de notification affiche les applications récemment ouverte ainsi que des raccourci pour activer ou désactiver le WiFi/GPS/3G/…

Soyons honnêtes, la version d’android présente sur ce mobile ne lui fait pas du tout d’éloge. Sense sous android 2.3 a mal vieilli. La barre de notification est parfois « trop » remplie, et ses deux volets (notification et paramètres) n’aident pas forcément.

Heureusement, la mise à jour vers ICS est prévue pour fin mars, et on espère que le lot d’améliorations apporté au système sera à la hauteur.

Test Synthétiques

Benchmark

HTC Sensation XE

Samsung Galaxy S

Quadrant

1596

1155

Neocore

61.1

55.6

Nenamark1

40.1

54.1

Nenamark2

23.5

24.9

AnTuTu

4849

2569

billion counter benchmark

42.441 sec

207.459 sec

N’oubliez pas que ces tests comparent le Sensation XE au Galaxy S. Les 2 téléphones n’ayant pas la même résolution, les résultats des tests graphiques sont donc à interpréter avec objectivité.

QUID de la Partie Multimédia

Le mobile étant fourni avec des écouteurs Beat, on pouvait s’attendre à un mobile axé vers le multimédia. Le lecteur musical à été modifié et son intégration est excellente. La paire d’intra auriculaire fournie permet d’obtenir des sons chauds avec juste ce qu’il faut de basse. Pour vous donner une idée de la qualité de ce kit main libre, il dépasse de très loin ceux fournis pas Samsung, LG ou même Apple.

Une option se place automatiquement dans la barre de notification lors de l’écoute d’un morceau permettant d’activer ou non l’égalisation automatique « beat » censée donner une meilleure qualité d’écoute à vos titres. Personnellement, j’évite un maximum d’utiliser un équaliseur pour ne pas trop dénaturer le travail de l’artiste. Ce serait comme acheter une voiture verte pour la repeindre en bleu …

En mode vidéo l’impression de flou qui est présente lors du défilement des menus disparait immédiatement. L’image est nette, lumineuse. Bref, sur un écran de cette taille (4.3 pouces), il est très agréable de se faire une petite séance de cinéma dans un train par exemple.

Petit bémol sur le haut parleur intégré qui n’est pas d’une excellente qualité pour un mobile qui s’annonce comme orienté multimédia.


La partie photo n’a pas été oubliée, grâce à son capteur de 8Mpx avec autofocus et Flash LED, le Sensation XE est capable de prendre des photos dans de très grande résolutions (3264*2448 px) et de filmer en FullHD à raison de 30 images par secondes. Les clichés pris sont d’une excellente qualitée (pour un smartphone)

Navigation Web

L’utilisation du navigateur web est excellente et tout cela est permis par son processeur puissant et sa quantité de mémoire vive. À nouveau, on regrette l’absence d’ICS et de son mode « voir version ordinateur ». Il est vraiment dommage de devoir visiter des sites dans une version mobiles lorsqu’on a une résolution d’écran pareille.

Un autre point négatif pour flash player qui peine toujours à lire les vidéos incorporées aux pages web. Par contre aucun problème pour vous afficher les publicités qui les arborent. Allez comprendre.

Et l’autonomie dans tout ca ?

Merci à la batterie de 1730mAh qui permet le bon fonctionnement du terminal durant toute la journée. Si vous êtes friand des videoHD et de jeux, il faudra reconsidérer son autonomie à une grosse dizaine d’heures. En mode veille le terminal tient facilement 4 à 5 jours.

Conclusion

Annoncé à 599€, vous trouverez le HTC Sensation XE à partir de 539.99 € chez ThePhoneHouse. à ce prix là vous avez un mobile clairement orienté multimédia. Grand écran, excellent kit main libre stéréo, appareil photo 8Mpx, processeur puissant, excellentes performances graphiques, batterie conséquente, bref tout ce qu’il faut pour en faire un vrai couteau suisse numérique.
Les quelques défauts sont vraiment minimes par rapport à tout ce que HTC à réussi dans ce smartphone. Malheureusement nous ne pourrons pas vous tenir au courant des améliorations qu’apporterons ICS sur ce mobile, mais nous vous préviendrons dès que la mise à jour sera dispo ! En attendant je suis triste de devoir le rendre car même si mon GalaxyS à subit une cure de jouvence avec ICS, il lui manque le petit « + » qu’offre un processeur dual-core et une plus grande résolution d’écran.